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融化的北极冰盖预示着整个地球气候变暖

融化的北极冰盖预示着整个地球气候变暖

科学家们早就知道,气候变化最初导致了地球的升温,其影响在北极地区将最为明显。这有很多原因,但气候反馈是关键,随着北极变暖,冰雪融化,地表会吸收更多的太阳能,而不是将其反射回太空。这使得它变得更加暖和,从而导致更多的融化,等等。

正如在马克·塞雷兹(Mark Serreze)的新书《勇敢的新北极》中描述的一样,这种预测已经成为现实。这是一个引人入胜的故事:气候变暖产生的影响是显而易见的——缩小冰穹和冰川,以及使得阿拉斯加的道路变得如他们脚下融化的冻土一样弯曲。

但对许多人来说,北极好像是一个遥远的地方,那里发生的事情好像与他们的生活无关。让人难以接受的是,地球正在升温的同时,而你正铲除最新的暴风雪。

马克花了超过35年的时间研究雪、冰和寒冷的地方,当他告诉他们他怀疑人类活动在气候变化中发挥作用时,人们常常感到惊奇。《勇敢的新北极》记录的是他作为气候科学家的职业生涯,以及与其合作过的许多科学家的发展观。当他刚开始在北极地区工作时,科学家们也了解到其冰雪所限定的区域,具有不同但大致恒定的气候。在20世纪90年代,他们意识到它在变化,但他们花了多年的时间才弄清晰为什么。现在科学家正试图了解北极正在进行的转变对地球上其他地区的影响,以及旧的北极是否会再次出现。

证据堆积如山

北极地区迅速变暖的证据不仅仅是缩小的冰盖和弯曲的道路。它还包括融化的格陵兰冰盖;夏季北极浮动海冰的覆盖范围急剧下降;永久性冻土的变温暖融化;灌木占领了以前被树篱,草,苔藓和地衣所主宰的苔原地区;并且其温度上升的幅度是整个地球的两倍。这种急剧的变暖甚至有一个名字:北极放大。

北极在20世纪90年代初开始引起轰动。 最初的变化迹象是海洋略有变暖,海冰明显减少。等到十年过去后,非常清晰的是有些事情正在发生。但对马克.塞雷兹而言,它看起来像天然气候的变化。正如他所看到的,风向的变化可以解释许多变暖现象,以及海冰的丧失。好像没有太大的必要去援引温室气体浓度上升的幽灵。

融化的北极冰盖预示着整个地球气候变暖

2000年,马克与北极科学不同领域的一些主要研究人员合作,对他们所看到所有变化的证据进行全面分析并对这些变化做出阐释。结论是,虽然一些变化与气候模型预测一致,如海冰的缩减,但其他变化则不是。

要明确的是,他们并没有问及温室气体浓度上升的影响是否会像他们预期的那样最初出现在北极地区,支持这一预测的科学理论是坚定的,问题是这些影响是否已经出现。最终他们做到了——而且做得很好。大约在2003年左右,马克对人为引起变暖的绝大部分证据表示认同,并开始警告公众关于北极告诉人类的事情。

眼见为实

当他发现加拿大北极地区的两个小冰帽(其在1982年和1983年作为一名年轻研究生时曾经研究过)已经基本消失时,这种气候变化的速度真的让他感到震惊。

加拿大国家冰雪数据中心工作人员布鲁斯劳普(Bruce Raup)一直在使用高分辨率卫星数据来绘制世界上所有的冰川和冰盖,这些是一个移动的目标,因为它们中的绝大多数正在融化和缩减,这将导致海平面上升。

2016年的一天,当马克走过布鲁斯的办公室时,看到布鲁斯俯身在他的电脑显示器上,他问他们是否可以检查这两个冰帽。当他在20世纪80年代初期研究它们时,较大的一个可能是移动了一英里半。在两个夏季的实地工作中,他几乎了解了每平方英寸的冰帽变化情况。

当布鲁斯发现冰帽时,他惊奇地发现这些冰帽缩小到几个足球场的大小。它们今天甚至更小——只不过这些冰块在几年内肯定会消失。

融化的北极冰盖预示着整个地球气候变暖

今天,北极发生的事情好像越来越可能在全球各地发生反响。北极变暖可能已经在影响中纬度地区的气候形态。格陵兰冰盖的融化将对海平面上升的影响越来越大。随着永久性冻土融化,它可能开始向大气层释放二氧化碳和甲烷,这将进一步加剧气候变暖。

马克很想知道在20世纪80年代初他研究过的那两个小冰帽的遗骸能否在另一个夏天中生存下来。科学家们被训练成怀疑论者,但对于这些研究北极的人来说,显然正在进行一场彻底的变革。马克的两个冰帽只是这个故事的一小部分。事实上,问题不再是北极地区是否变暖,而是变化的剧烈程度以及这些变化对整个地球意味着什么。

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