看看头条
当前位置:看看头条 > 探索 > 正文

天文学家跟丢900多颗近地小行星的踪迹,地球面临被撞风险

天文学家跟丢900多颗近地小行星的踪迹,地球面临被撞风险

近地小行星

如果说有样东西人们最不想跟丢,那就是有可能撞上地球的近地小行星。然而,一篇新论文指出,天文学家已经跟丢900多颗近地小行星的踪迹。值得庆幸的是,这些太空岩石撞击地球并造成巨大破坏的几率很低。

哈佛-史密松森天体物理中心的天文学家于5月初公开了一份详细的报告,结果表明,从2013年到2016年,国际天文联合会小行星中心发现的1.7万多颗潜在近地小行星中,约有11%失踪了。在它们最初被发现之后,小行星的坐标就丢失了,使得这些天体无法被跟踪或确认。

潜在近地小行星是在地球轨道5000万公里范围内的小行星,它们的轨道有可能与地球交叉,这意味着它们有撞击地球的风险。有数千万的太空岩石符合这一类别,但天文学家最关心的是更大的太空岩石。自2005年以来,美国宇航局(NASA)着重关注直径在140米以上的潜在近地小行星,因为它们一旦撞击地球,可能会造成破坏。

天文学家跟丢900多颗近地小行星的踪迹,地球面临被撞风险

飞掠地球的小行星

根据这份新报告,11%的潜在近地小行星失踪的主要原因是,新发现的近地小行星被提交确认太迟,无法得到第二来源的证实。此外,糟糕的天气和天体移动得太快也可能是这些小行星未被记录的潜在原因。

小行星中心的天文学家Peter Vereš表示,我们需要迅速行动,或许明天那些跟丢的小行星就在天空的另一边,没有人真正知道它将会出现在哪里。这些小行星游荡在太空中,它们有可能会与地球不期而遇。

不幸的是,“跟丢”意味着我们不知道那些潜在近地小行星现在离地球有多近,也不知道它们将来会有多接近地球,甚至我们也不知道它们会不会撞上地球。然而,Vereš表示,不管它们离得有多近,他认为这些跟丢的小行星的尺寸可能都是比较小的。天文学家相信,那些直径超过一公里,被称作“行星杀手”的大型近地小行星基本上都被发现了。

天文学家跟丢900多颗近地小行星的踪迹,地球面临被撞风险

蓝线为太阳系中的小行星轨道

尽管失踪的小行星可能是无害的,但这并不意味着我们已经发现了所有可能存在威胁的小行星。NASA还在搜寻这些大型近地天体,计划在2020年完成搜寻工作。然而,NASA很可能无法在最后期限前完成任务,至少没有大量机器帮助是不行的。

未来,即使有一个未被发现的大型小行星离地球太近,NASA也有相应的对策——小行星偏转任务。虽然不像炸毁小行星那样直接,但NASA的小行星偏转任务是一种行星防御的形式,可以偏转那些飞向地球的小行星,改变它们的运行轨道,从而使它们不会撞上地球。

复制转发: 天文学家跟丢900多颗近地小行星的踪迹,地球面临被撞风险

评论 0